Albanië: De charme van een land in ontwikkeling

 

1.Droomdecor

 

Door de geïsoleerde ligging achter het zelf opgetrokken IJzeren Gordijn van communistisch dictator Enver Hoxha, stond Albanië jarenlang stil in z’n ontwikkeling. Dat heeft voor de bevolking  heleboel dramatische nadelen – armoede voorop – maar voor de natuur is het een zegen geweest. Zo vind je nergens in Europa nog zulke ongeschonden berglandschappen als in de Albanese Alpen.

Ook aan de kust is het fijn. Goed, de meest toegankelijke stranden en badplaatsen zijn ondertussen in de greep van het grote toerisme met alle lelijkheid van dien (wildgroei van hotels, restaurants, winkels), maar er zijn nog altijd plekken te vinden van ongekende schoonheid. Palasa bijvoorbeeld, en Borsh, met een zeven kilometer lang zandstrand. Ga erheen voor het te laat is, want in een arm land als Albanië legt natuurbehoud het al snel af tegen de macht van het geld.

 

2. Goedkoop

Accommodatie, eten en drinken, openbaar vervoer. Alles is voordelig – behalve pinnen, want dat kost er soms meer dan 5 euro commissie. Belangrijker: krijg je in Albanië ook waar voor je geld? Ja en nee. Om met het laatste te beginnen: als je hetzelfde professionele toeristische niveau verwacht als in pakweg Spanje of Griekenland, word je beslist teleurgesteld. Als je daarentegen de charme van een land in ontwikkeling kunt waarderen, is elk bezoek aan een restaurant of café een blije gebeurtenis voor mens en portemonnee. Ter illustratie: voor 10 tot 15 euro kun je uitgebreid tafelen met drank. In de bergen liggen de prijzen vaak nog de helft lager.

 

3. Gastvrijheid

Nergens in Europa is de gastvrijheid groter dan in Albanië. Die stelling durf ik wel aan. ‘Hoe armer, hoe gastvrijer’ gaat in het kleine land zeker op. Natuurlijk, soms is er de hoop dat met die gastvrijheid wat geld aan de bezoeker kan worden verdiend. Maar dat laatste gebeurt zelden op een vervelende manier. In de meeste gevallen, zeker op het platteland, beschouwen de Albanezen het ontvangen van een gast als een grote eer, als een mogelijkheid om hun ruimhartigheid te laten zien. In afgelegen streken is het zelfs nog heel normaal dat een gast een bed, eten en drinken worden aangeboden. Die vorm van gastvrijheid is in steden en badplaatsen natuurlijk verdwenen, maar de warme ontvangst zit de Albanezen in het dna en dat voel je.

Een kleine anekdote. Afgelopen jaar kreeg ik bij het vallen van de avond een lekke band voor de deur van een hotel. Ik boekte er een kamer en kreeg meteen hulp aangeboden. Er werd iemand gezocht en gevonden die me een dag later naar mijn afspraak in een ander dorp zou brengen en mijn band… die was een dag later al gerepareerd. Voor beide vormen van hulp mocht ik ab-so-luut niet betalen. Met heel veel moeite heb ik uiteindelijk de brandstof van mijn ‘taxi’ afgerekend.

 

4. Avontuur

 

 

Improviseren, afzien, onverwachte ontmoetingen, ongebaande paden, dwalen, verdwalen en intens genieten van plaatsen waar nog niet iedereen van gehoord heeft. Wie dacht dat je daarvoor een verre reis moet maken, heeft het mis. In Albanië kan het nog. Precies zoals dat lang geleden kon in Spanje, Portugal en Italië. Maar de ontwikkelingen gaan snel. Vooral aan de kust, waar het meeste geld te verdienen valt. Ook de prachtige vallei van Valbona is ondertussen via een goede asfaltweg bereikbaar.

Het land heeft een turbulente en daardoor razend interessante historie. Daarvan getuigen nog talloze bezienswaardigheden, zoals Ottomaanse burchten, stenen boogbruggen, middeleeuwse kunst en de bunkers waarmee communistisch leider Enver Hoxha de boze buitenwereld wilde bestrijden.

 

En waarom dan niet naar Albanië?

 

Toppers zijn onder meer het Werelderfgoedstadje Gjirokastër uit de 18de eeuw, moderne kunst in een voormalige bunker in Tirana, de ruïnes van het Rozafa-kasteel, het klooster van Ardenica, de archeologische opgravingen van Butrint en de bloedwraak- toren van Theth, het dorp waar A. den Doolaard zijn inspiratie vond voor de roman De herberg met het hoefijzer.

Door het wankele evenwicht in landen als Egypte, Tunesië en Turkije zoeken reisorganisaties en luchtvaartmaatschappijen naar relatief veilige alternatieven voor strandtoerisme. Albanië is daarbij een serieuze optie en vakantiegangers worden onder meer gelokt door de lage prijzen. Maar zeker bij een land als Albanië mag dat nooit het belangrijkste argument zijn. De lage prijzen zijn alleen leuk voor reizigers die er op de eerste plaats naartoe gaan voor het land zelf en die de gebreken voor lief nemen.

 

BY: https://www.ad.nl/dossier-magazine/albanie-de-charme-van-een-land-in-ontwikkeling~a63b0f23/?fbclid=IwAR1bYCUuKnBzFEDyVXPQmEMNz6tNjSD1sKS580E0gba3KjH68P4qH_npZE8

Nuk ka te dhena

Komento

Adresa juaj email s’do të bëhet publike. Fushat e domosdoshme janë shënuar me një *.
Komenti juaj do publikohet brënda 3 orëve , nëse përdorni fjalor ofendues, komenti nuk do të publikohet nga moderatori.